Producción de nanofibras de celulosa y su uso en papelería

LUENGO, J.:
Revista de la Asociación Chilena de Celulosa y Papel (ATCP), 30, 10-13 (2014).

Abstract

En la Ultima década, diversos centros de investigación han fijado su interés en un nano-aditivo con características asombrosas: modulo de Young similar al del acero pero 5 veces mas liviano, superficie específica 7 veces mayor a la de los de nanotubos de carbono, alta densidad de grupos hidroxilo, y lo mas importante, de origen natural y biodegradable. Estas son nanofibras de celulosa (NFC), elementos estructurales básicos de la pared de Ias células vegetales; red nanométrica de celulosa en configuración cristalina y amorfa, capaz de interactuar intimamente con la matriz a la que se incorpora, mediante enlaces puente hidrogeno y fuerzas de Van der Waals, reforzandola.

Las NFC son susceptibles de modificar químicamente, teniendo con ello aplicaciones versatiles: mejorador reológico de alimentos, permitiendo formulaciones con propiedades organolépticas agradables, con bajo contenido en azúcar; reforzante en papeles, logrando un producto resistente y liviano; reforzante de plásticos y mejorados de resinas adhesivas, entre muchas otras aplicadones. En estas matrices el desempeño de las NFC sobresale con respecto a los aditivos utilizados en la actualidad, logrando mejoras muy superiores. Debido a su alto desempeño, su incorporación en bajo porcentaje logra resultados sorprendentes.

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