Biorefinería forestal: Extracción de hemicelulosas de Pinus radiata para la obtención de bioetanol integrada a la producción de celulosa kraft

REYES, P.; AGUAYO, M.G.; MARTÍNEZ, P.; FREER, J.; PEREIRA, M.; TEXEIRA, R.:
ATCP Chile. 27, 41-44 (2012).

Abstract

La Biomasa lignocelulósica (BLC) está constituida principalmente por celulosa, lignina y hemicelulosas. Estas últimas representan cerca del 20-35% de su composición y están formadas por polímeros heterogéneos constituidos por unidades de pentosas (xilosa, arabinosa) y hexosas (manosa, glucosa, galactosa), cuyo grado de polimerización varía entre 100 a 200. Existen diferencias tanto en los contenidos totales como en la composición de las hemicelulosas en maderas duras y blandas. Las maderas blandas poseen mayoritariamente galactoglucomananos (20-25%) mientras que en maderas duras predominan el O-acetil-4-O-metilglucoronoxilanos (15-30%). 1,2 Durante la fabricación de pulpa kraft, el principal proceso de fabricación de pulpa química 3 , las hemicelulosas son solubilizadas en el licor de pulpaje y quemadas junto a la lignina en el horno de recuperación, siendo muy bajo el aporte energético que entregan al proceso. Esto ha motivado a evaluar la remoción de las hemicelulosas previa a la realización de pulpaje para producir bioetanol a través de la fermentación de los licores de extracción. El interés en la extracción y aislamiento de hemicelulosas a partir de la BLC ha aumentado considerablemente en los últimos años. 4, 5, 6, 7 Para conseguir esta remoción existe una gran variedad de pretratamientos que incluyen metodologías con ácidos diluidos 8, 9 , extracción con agua caliente y extracción alcalina entre otras 10, 11. Todas ellas buscan romper con las barreras físicas y químicas que impiden la utilización de las hemicelulosas como materia prima.

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